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Gondar

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En ocasiones llamada la Camelot de África, Gondar es la más fascinante de las capitales antiguas de Etiopía. Bellamente situada a los pies de las montañas Simien, en el norte del país, prácticamente todos sus edificios históricos han sido incluidos como Patrimonio de la Humanidad por UNESCO.

 

 

Descripción

Gondar es probablemente la más impresionante de las principales capitales históricas de Etiopía. Situada entre en el lago Tana, al sur, y las estribaciones de las montañas Simien, al norte, la ciudad fue fundada en 1636 y actualmente es la cuarta ciudad más grande de Etiopía. Flanqueada por dos ríos de montaña, a una altitud de más de 2.300 msm, Gondar fue fundada por el emperador Fasilidas (a menudo abreviado como Fasil) quien, cansado de los constantes cambios de sede del reino que había caracterizado el estilo de vida de muchos de sus antepasados, trasladó su capital aquí en 1636, un status que la ciudad conservó hasta el año 1864.

Nadie sabe exactamente por qué Fasilidas decidió establecer su sede aquí. Algunas leyendas dicen que un arcángel profetizó que una capital de Etiopía se construiría en un lugar con un nombre que comienza con la letra G. La leyenda dio lugar a la fundación de toda una serie de nuevas ciudades durante los siglos XVI y XVI: Guzara, Gorgora, y finalmente Gondar. Otra leyenda dice que la ciudad fue construida en un lugar elegido por Dios, quien se lo habría señalado a Fasilidas cuando este seguía a un búfalo mientras cazaba. Lo cierto es que, desde entonces, Gondar es famosa por sus castillos medievales y el diseño y la decoración de sus iglesias.

Que ver

La atracción turística más importante de Gondar es Fasil Ghebi, o Recinto Real, un complejo amurallado del siglo XVII, en cuyo interior se encuentran algunos castillos, palacios y edificios construidos  de la época. En 1979, la ciudadela de Fasil Ghebi, fue declarada Patrimonio de la Humanidad junto a otros monumentos de la ciudad y sus alrededores. Fasil Ghebi es un ejemplo único de un estilo particular de arquitectura, llamado estilo Gondar, en el que, sobre una base local árabe se integraron las influencias del estilo barroco europeo, introducido por los misioneros portugueses, y las técnicas arquitectónicas indias de la cocción de la cal, aportadas por los maestros constructores llegados de Goa, India.

El recinto real de Fasil Ghebi está rodeado por una muralla de novecientos metros de longitud, e incluye doce puertas y dos puentes. En su interior se agrupan varios edificios históricos, como el castillo de Fasilidas, obra cumbre del estilo de Gondar, un edificio de base rectangular flanqueado en las esquinas por cuatro torreones redondos rematados por pequeñas cúpulas, y el castillo del emperador Uyasu, el edificio más alto de Gondar, construido entre 1682 y 1706.

Otros  edificios del recinto real incluyen la cancillería y la biblioteca de Tzadich Yohannes, dos pabellones anexos al castillo de Fasilides, el salón de banquetes, la tumba del caballo del rey Fasilides, tres iglesias de la época, entre las que destacanlas hermosas pinturas murales de la capilla de San Antonio, y las cuadras de caballos. Sin duda, Fasil Ghebi amerita dedicar al menos medio día para visitarla

Además del recinto real, otras visitas recomendables, también incluidas en la lista de Patrimonio de la Humanidad, incluyen:
- la abadía de Debre Berahn Selassie, con su hermosa iglesia circular ricamente  decorada con pinturas, a escasos 1000 metros de Fasil Ghebi, considerado por algunos expertos como hogar del arte más fino de su tiempo de todo Etiopía
- la iglesia de Kuddus Yohannes,
- el complejo de Qusqueam, construido por la Emperatriz Mentuab en el siglo XVIII, a 3 km al noroeste, el cual incluye una iglesia redonda y el palacio de Mentuab, construido entre 1730 y 1755, que recuerda al Renacimiento europeo,
- el monasterio de Mariam Ghemb, llamado Socinios,
- el palacio de Guzara

Mención especial merecen los baños de Fasilidas, Fasil Mewagnia, un palacio de varios pisos con un estanque dentro de un extenso terreno de recreo, donde anualmente se celebra la ceremonia bautismal durante la Epifanía etíope o Timket. Enormes árboles viejos situados al costado de la piscina, con sus impresionantes raíces sosteniendo sus paredes, dan sombra a lo que hoy se ha convertido en un parque de la ciudad.

Excursiones

Gondar ofrece dos excursiones de día muy interesantes. Una de ellas es la visita al lago Tana, específicamente a la pequeña localidad de Gorgora, antigua capital de Etiopía donde se encuentra la iglesia de Debre Sina (1608), famosa por sus impresionates murales, así como las ruinas de las estructuras construidas por los jesuitas, las cuales son atribuidas al misionero Pedro Páez, el palacio del emperador Susenyos y la catedral portuguesa, la cual fue abandona después que el emperador Fasilidas expulsó a los jesuitas del país.

Otras excursión excepcional es la visita al Parque Nacional Montañas de Simien, situado a poco más de 120 kilómetros de la ciudad siguiendo un camino de escenario espectacular. Tras pasar por la administración del parque, en la localidad de Debark, lo más recomendable es acercarse hasta la zona de Sankaber, donde es posible organizar caminatas  de distinta duración con el fin de observar la fora y fauna del parque, incluyendo algunas especies endémicas, como el babuino Gelada,  la cabra montañesa Walia, el lobo etíope, y sus lobelias gigantes.              

Alojamiento

A pesar de haber sido construido en 1972, en opinión de Red Jackal, el Hotel Goha permanece siendo el alojamiento más cómodo y conveniente en Gondar. Privatizado en el año 2008, y situado sobre la cima de una colina que domina la ciudad, el Hotel Goha ofrece unas vistas espectaculares al atardecer sobre la ciudad y, en días despejados, hasta el mismo lago Tana, distante a unos 65 kilómetros al sur.

Mejor temporada

Es posible visitar Gondar a lo largo de todo el año, a pesar  de que tal vez la mejor ocasión es durante las celebraciones del Timket (Epifanía etíope), las cuales caen el 19 de Enero de cada año (día 20 en años bisiestos). Durante la época de lluvias es totalmente posible visitar Gondar puesto que cuenta con buenos accesos por carretera, así como conexiones aéreas diarias con Addis Abeba.