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Religión - Maha Kumbh Mela 2013

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Aproximadamente cada doce años, millones de hindúes de todas las castas, clases sociales y sectas acuden a las cercanías de la ciudad de Allahabad para participar en el ritual de sanación más grande de la India, el Maha Kumbh Mela. Reunidos en la confluencia de dos de los ríos sagrados de la India, el Ganges y el Yamuna, los fieles se liberan de sus pecados y rezan para escapar del ciclo de reencarnaciones.

 

Maha Kumbh Mela

El último Maha Kumbh Mela, celebrado en Enero y Febrero del año 2001, vio pasar durante sus 44 días de duración, a más de cien millones de peregrinos, convirtiéndose de esta manera en el evento más multitudinario conocido en la historia de la humanidad. Para recibir a este inmenso número de visitantes, las autoridades debieron habilitar una ciudad de tiendas en una superficie de unas 5.000 hectáreas sobre el lecho arenoso del río Ganges. En ella se instalaron los campamentos de más de 1.000 organizaciones religiosas y culturales, y 50.000 tiendas para los “kalpawasis”, peregrinos que acamparon en la ciudad durante las seis semanas y que sumaban más de 150.000 personas. Dentro de la ciudad se habilitaron 140 kilómetros de caminos temporales, 15 puentes flotantes sobre el Ganges, 16.000 luces públicas, 22.000 lavabos, 5.000 conexiones telefónicas, 1 hospital, 20 clínicas, 28 estaciones de policía y cientos de kioscos de venta de agua mineral, pan y leche.

Itinerario Propuesto

El próximo Maha Kumbh Mela se celebrará durante los meses de Enero y Febrero del año 2013, y se espera que esta nueva versión supere en número e interés a la anterior. Con motivo de este extraordinario suceso, Travel Spirit International ha elaborado un programa tentativo que incluye, como punto de mayor interés, la participación en el Maha Kumbh Mela mediante una estancia en un campamento habilitado especialmente para visitantes extranjeros, permitiendo experimentar dos de los días más propicios de baño del festival.

La ruta propuesta es un recorrido por los sitios más significativos de la religión Hindú en India, tales como Haridwar, Rishikesh y Varanasi, para acabar visitando el Maha Kumbh Mela. La ruta es susceptible de sufrir modificaciones de acuerdo a los intereses y necesidades de cada cliente siendo posible, por ejemplo, la inclusión del festival como culminación de un viaje por el Triángulo de Oro.

Duración itinaerio tentativo: 14 días / 13 noches
Lugares visitados: Delhi / Haridwar / Rishikesh / Varanasi / Allahabad / Agra / Delhi.


Día 01 (6 de Febrero 2013): Llegada a Delhi
Llegada a Delhi, bienvenida tradicional y traslado al hotel. Resto del día libre. Alojamiento en hotel.
Día 02 (7 de Febrero 2013): Visitas en Delhi
Día de completo de visitas en la ciudad de Delhi, incluyendo la Puerta de India, la tumba del emperador Humayun, el complejo Qutub Minar y algunos templos sagrados como Chattarpur, Yogamaya, y el extraordinario nuevo complejo de templos de Akshardham. Alojamiento en hotel.
Día 03 (8 de Febrero 2013): Delhi / Haridwar (260 Km/ 7 hrs)
Después del desayuno, conducción a Haridwar. Llegada a Haridwar y resto del día libre. Por la noche, visita a los Ghats (escalinatas de acceso al río) para presenciar la ceremonia de Aarti, dedicada a la diosa Ganga.  Noche en campamento.
Día 04 (9 de Febrero 2013): Haridwar / Rishikesh (35 Km/ 1 hr)
Desayuno y comienzo de las visitas en Haridwar (medio día), incluyendo el templo de Mansa Devi y Har-ki-Pauri, las escalinatas sobre el río Ganges que marcan el punto donde el río abandona las montañas y penetra en el llano. Más tarde, conducción a Rishikesh. Noche en campamento.
Día 05 (10 de Febrero 2013): Rishikesh
Rishikesh, es una célebre ciudad espiritual de la India, situada a orillas del río Ganges, y rodeada por sus otros tres costados por la cordillera del Himalaya. Desayuno y visita a la ciudad, incluyendo sus sitios de interes más importantes. Al atardecer, visita al Ghat Triveni para presenciar el ritual de la tarde conocido como “Ganga Aarti”. Noche en campamento.
Día 06 (11 de Febrero 2013): Rishikesh / Haridwar (35 km/1 hr) / Varanasi (Tren)
Dia libre para explorar los ghats de la ciudad. A la hora indicada, traslado a la estación de trenes de Haridwar para coger tren nocturno a Varanasi (Salida: 23:55 hrs/Llegada 13:15 hrs + 1). Noche en tren.
Día 07 (12 de Febrero 2013):  Varanasi
Llegada a Varanasi y traslado al hotel. Resto del día libre para visitar la ciudad por cuenta propia. Al atardecer, visita a los ghats de la ciudad para presenciar la ceremonia Aarti. Noche en hotel.
Día 08 (13 de Febrero 2013): Varanasi
Antes del amanecer, paseo en bote por el río Ganges para observar a los peregrinos realizar sus abluciones en el río sagrado. Regreso al hotel y desayuno. Más tarde, comienzo de las visitas en Varanasi. Noche en hotel.
Día 09 (14 de Febrero 2013): Varanasi / Allahabad (130 Km/ 2.5 hrs)
Desayuno y visita a Sarnath, lugar donde Buda ofreció su primer sermón una vez alcanzada la Iluminación. Regreso a Varanasi y traslado a Allahabad. Llegada y registro en el campamento. Resto del día libre para visitar por cuenta propia el Sangam, lugar exacto en el que confluyen los ríos Yamuna y Ganges, el cual es el epicentro del festival Maha Kumbh Mela. Noche en campamento.
Día 10 (15 de Febrero 2013): Allahabad (Baño Basant Panchami Snan)
Hoy es el día del baño “Basant Panchami”, el cual marca el comienzo de la primavera en el norte de India. El día está dedicado a visitar la ciudad de tiendas montada especialmente con ocasión del festival,  y observar la actividad a orillas del río Ganges donde peregrinos y santones (sadhus) provenientes de todo el país realizan sus abluciones y ritos. Noche en campamento.
Día 11 (16 de Febrero 2013): Allahabad
Día libre para visitar la ciudad de tiendas, las cuales alojan todo tipo de asociaciones y ashrams, y presenciar los eventos organizados con ocasión del Maha Kumbh Mela. Noche en campamento.
Día 12 (17 de Febrero 2013): Allahabad (Baño Rath Saptami Snan) / Agra (Tren)
Hoy es el día del baño Rath Saptami Snan, día dedicado al dios Sol, Surya Narayan, en el que los peregrinos acuden al Sangam para pedir por una buena salud y bienestar. El día estará dedicado a presenciar los baños en el río de los peregrinos y santones, así como a visitar la ciudad de tiendas. A la hora indicada, traslado a la estación de trenes de Allahabad, para coger el tren nocturno a Agra (Salida: 23:30hrs/Llegada: 06:55 hrs +1). Noche a bordo del tren.
Día 13 (18 de Febrero 2013): Agra
Llegada a Agra y traslado al hotel. Después del desayuno, resto de la mañana libre. Por la tarde, visita al mundialmente famoso monumento del Taj Mahal (cerrado los viernes) y el Fuerte de Agra. Noche en hotel.
Día 14 (19 de Febrero 2013): Agra / Delhi, via Fatehpur Sikri (205 km/4 hrs) / Regreso
Conducción a Delhi vía Fatehpur Sikri, ciudad construida por el emperador Mugal Akbar en 1569. Continuación a Delhi, directamente al aeropuerto internacional para abordar el vuelo de regreso.

Alojamientos disponibles

Debido a la gran afluencia de peregrinos nacionales como de visitantes extranjeros para presenciar este festival religioso, y a la escasa infraestructura existente en localidades como HAridwar, Rishikesh y en el mismo sitio de celebraciones del Maha Kumbh Mela, Travel Spirit International estima que la mejor opción es alojar en campamentos especialmente construidos para la ocasión, los cuales ofrecen un servicio cómodo pero muy simple. Quienes deseen evitar las posibles molestias de este tipo de alojamientos, deberán ceñirse a un itinerario que sólo incluya grandes ciudades con suficiente infraestructura, con excepción de Allahabad, donde es imprescindible alojar en el campamento de tiendas con tal de optimizar su visita y experiencia en el festival.

 

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