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Submarinismo - Islas Andamán

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Las cristalinas aguas que bañan las islas Andamán son un caleidoscopio de coloridos arrecifes y una alucinante gama de variedades de peces, muchas de las cuales son endémicas de la zona. Con un mar que se encuentra entre los más vírgenes del mundo, los increíbles tesoros que las Andamán esconden bajo el agua permanecen ajenos a la llegada masiva de buceadores que comúnmente se ven en otros lugares famosos de buceo.

 

Descripción

Situado en el Golfo de Bengala, a más de 1000 km de la costa oriental de India, el archipiélago de Andamán y Nicobar comprende 572 islas, de las cuales únicamente 36 están habitadas. Con una fauna única, bosques exuberantes , playas coralinas e inmaculados arrecifes de coral, de momento los visitantes extranjeros sólo pueden acceder a las Andamán, quedando las Nicobar fuera de alcance. Port Blair es la capital de Andamán del Sur, y puerta de entrada a las islas a las que se tiene permitido el acceso, incluyendo la isla de Havelock, sede de la mayoría de resorts y demás servicios.

Actualmente el buceo en las Andamán está limitado principalmente a Havelock, aunque cada temporada se descubren nuevos sitios de inmersión, así como nuevas especies de peces nunca vistos anteriormente. Desde las profundidades del Desfiladero de Johnny a los jardines de coral de la Cornisa Minerva, en las Andamán existen desafíos para todos. Entre los lugares de inmersión más destacados se encuentran:

South Button (Botón del Sur), 6 a 25 metros, para todos los niveles
Este es uno de los lugares más populares para bucear en Andamán pero, sin embargo, es el más lejano. Se trata de un excelente lugar para practicar también snorkel, con algo de interés para todo el mundo, desde manta rayas, incluyendo la extraña y pequeña "raya diablo", hasta barracudas, trevally gigantes y de aleta azul, peces murciélagos, peces cocodrilo, morenas, tortugas, peces ángel, y nudibranquios, entre una larga lista de especies.

The Wall (El Muro), 10 a 30 metros, para todos los niveles
Un pequeño muro de 50 metros de largo que cae en el canal de navegación cerca del embarcadero en Havelock. Se trata del mejor sitio local, el cual es visitado por un gran pez Napoleón llamado Pierre, muy amigable con los buceadores. La parte superior de la pared es muy colorida con corales suaves de colores púrpura, rojo y amarillo, en los que normalmente se observan peces globo, peces león y nudibranquios, además de gran cantidad de pulpos y peces escorpión.

Dixon´s Pinnacle (Pináculo de Dixon), 18 a 30 metros, para nivel avanzado
Se trata de tres grandes pináculos rodeados de una gran actividad alimenticia de peces pelágicos, barracudas, trevally gigantes, atunes, meros y caballas. En la zona es común encontrar especies como el pez vidrio, batfish, mantas, peces ángel emperador, peces ballesta y peces napoleón.

Johnny´s Gorge (Desfiladero de Johnny), 20 a 30 metros, para nivel avanzado
Se encuentra a sólo 3 minutos de la cornisa Minerva, y es muy visitado por delfines. Los buzos se pelean por bucear aquí porque, aunque no es un gran arrecife, pero está cubierto de hermosos corales. La zona es un verdadero caleidoscopio de especies como barracudas, meros gigantes, peces unicornio y pargos. Es además uno de los pocos lugares para ver tiburones de manera regular, así como grupos de rayas águila.

Lighthouse (El Faro), 6 a 20 metros, para todos los niveles

Un arrecife en pendiente donde el coral tiende a ser mejor en las aguas poco profundas con una gran cantidad de fusileros, peces león y pulpos Este sitio es un gran lugar para hacer buceo nocturno.

Elephant Beach (Playa Elefante), 6 a 25 metros, para todos los niveles
Un arrecife popular para aprender a bucear y hacer snorkeling, al que se puede caminar desde la playa. Cuenta con una gran zona abierta de arena con rocas y parches de coral con mucha vida, incluyendo el pez aguja, muchos camarones y cangrejo, pero también rayas águila y peces escorpión.
MV Mars (Barco Mars), 1 a 15 metros, para todos los niveles:
Este pequeño barco de madera de carga local se hundió durante una tormenta de 2006. Se encuentra en posición vertical y se ha convertido en un nuevo hogar para muchos peces que habitan el arrecife. Se trata de una inmersión corta alrededor de los restos del naufragio.

Neil´s Cove (La Cala de Neil), 12 a 18 metros, para todos los niveles
Este sitio es una extensión de otro sitio de buceo muy similar llamado el Acuario, ambos con una suave pendiente y un arrecife que abarca hasta casi la preciosa cala de la Playa Elefante. Se trata principalmente de coral duro con una gran variedad de peces, manta rayas y grandes cardúmenes de pargos de rayas azules.

7th Heaven (Séptimo Cielo), 6 a 12 metros, para todos los niveles

A sólo 300 metros de la Playa Número Siete, este pequeño un parche de coral es un gran lugar para ver muchas anémonas con diversas especies de peces damisela, incluyendo el famoso Nemo (pez payaso).

Minerva Ledge (Cornisa Minerva), 10 a 18 metros, para todos los niveles
Se trata de una gran meseta de coral, la cual necesita más de una inmersión para ser descubierta. Con una gran abundancia de vida marina, nunca se sabe lo que se puede llegar a ver en una inmersión. Incluso en los días tranquilos hay mucho que ver.

Pilotree, 8 a 20 metros, para todos los niveles
ESe trata de un gran arrecife con un montón de pequeños peces de arrecife como el pez napoleón, manta rayas jóvenes y tiburón leopardo, además de grandes rayas, tortugas, peces escorpión, serpientes marinas y trevally.

Alojamiento

La variedad de alojamientos en las islas Andamán es más amplio de lo que se suele pensar, e incluye desde alojamientos económicos hasta de lujo. Entre toda la oferta disponible en la isla de Havelock, Travel Spirit International recomienda los siguientes:
Categoría Turista: Symphony Palms Beach y Sea Shells (Chalet Andaman)
Categoría 5*: TSG Blue Resort y Sea Shells (Chalet Andaman Lagoon)
Categoría Lujo: Silver Sand (Andaman Lagoon) y Barefoot at Havelock (Villa Andaman AC)

Datos prácticos

Cómo llegar
Aire: Port Blair, capital del archipiélago de las islas Andamán y Nicobar, se encuentra conectada por aire con Calcuta (Air India, Jet Airways, Kingfisher y Jetlite), y con Chennai.
Mar: Existen barcos de pasajeros desde Calcuta y Chennai a Port Blair dos veces al mes, y desde Vishakhapatnam una vez al mes. Estos viajes suelen tardar entre 50 a60 horas.

Desde Port Blair a isla Havelock: existe un servicio de ferry, con varias salidas diarias; Desde Port Blar a Havelock, las salidas son a las 600 horas (ferry lento, 4½ horas), 12:30 horas (con para en Isla Neil, 3½ horas), y 14:00 horas (ferry rápido, 2½ horas). Desde Havelock a Port Blair, los horarios son a las 14:00 (ferry lento), 16:30 horas (ferry rápido) y 16:30 (ferry ràpido)

Mejor temporada
La mejor época para visitar y practicar submarinismo en las islas de Andamán es entre mediados de Noviembre y Abril. El clima de las islas Andamán y Nicobar es tropical, húmedo y sin estación invernal. La temporada de lluvia dura 180 días , de Mayo a Diciembre, con una precipitación anual de 3.000 mm.