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Etnia Siona - Reserva Cuyabeno

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Habitantes de uno las rincones más biodiversos del planeta, los Siona son un grupo étnico que lucha por preservar su identidad y medio de vida tradicionales íntimamente ligados a la selva del norte de Ecuador.

 

 

 

Descripción

La etnia Siona se encuentra en el nororiente ecuatoriano, cerca de Colombia. Tiene su territorio delimitado en 40.000 hectáreas, dentro de la Reserva Faunística Cuyabeno. Es una zona rica en recursos naturales, lo cual ha provocado que en muchas ocasiones su hábitat y vidas han sido afectadas por el aterrizaje de sucesivas economías de bonanza, como la explotación de caucho y otros productos del bosque.  Su antigua tradición de asentamientos dispersos está cambiando actualmente, ya que se encuentran en un proceso de agrupación alrededor de una infraestructura comunitaria.

El nombre Siona significa “hacia la huerta” (sio=huerta, na=hacia).  Los Siona viven de la caza, la pesca y la recolección, mientras que el huerto es su principal fuente de subsistencia. Cultivan yuca, maíz, arroz, chontaduro, plátanos, piña y naranja. Complementan su alimentación con la pesca y en menor medida con la caza con cerbatana o escopeta, la cría de gallinas y cerdos y la recolección de frutos silvestres. Aunque actualmente es notoria la influencia de Occidente, los Siona siguen dan mucha importancia a sus costumbres y tradiciones. Según su visión cosmológica, no existe el infierno ni la noción de pecado ni de culpa. Las mujeres de la comunidad transforman las semillas multicolores que encuentran en el bosque en bonitos collares y pulseras que se unen con hilos de chambira, una planta del bosque. Para añadir más color a sus creaciones usan alas de escarabajos verdes fosforescentes y pequeñas piedras encontradas en los ríos.

El chamán tiene un papel importante en la vida de la comunidad y mediante el consumo del yagé, liana de la selva que sirve de base para producir la pócima alucinógena conocida como ayahuasca,  establece contacto con el mundo subterráneo donde habitan los espíritus. La salud, la caza, la pesca, el ciclo vital humano, el matrimonio y la seguridad de la comunidad dependen de las relaciones del chamán con los diferentes seres que habitan los cinco niveles del universo.

Habitat
La Reserva de Producción Faunística Cuyabeno se encuentra situada en la Provincia de Sucumbíos, en el noreste de la Región Amazónica de Ecuador. Su área es de 6.033,8 km², y es uno de los lugares más biodiversos del planeta, junto con el Parque Nacional Yasuni. Se trata de un lugar con una gran biodiversidad, hogar de una de las más grandes concentraciones de vida salvaje, tanto en flora como en fauna. Un complejo sistema de formaciones lluviosas, 13 lagunas, ríos y un bosque tropical que hacen de las 603.000 hectáreas un récord en cuanto a los más altos niveles de biodiversidad en el mundo. El Cuyabeno tiene más de 550 especies diferentes de aves: 60 especies de orquídeas; más de 350 especies de peces; una gran variedad de reptiles como las anacondas, caimanes y tortugas de río. Se estiman en 12.000 las especies de plantas encontradas dentro de la reserva. Y muchas especies de mamíferos, incluyendo el increíble Tapir (Tapirus terrestris). La Reserva también es hogar de especies raras, como el mítico delfín rosado de río, el Hoatzin o águila de la región, con su apertura de alas de 8 pies. Ya que la Reserva del Cuyabeno pertenece al Sistema Nacional de Áreas Protegidas, muy pocos Operadores de Turismo están calificados para trabajar en esta zona. Esta es una razón por la que no se encuentran muchos turistas visitando el área, así que se puede disfrutar la naturaleza y sus magníficos sonidos.

Alojamiento

Para visitar la Reserva Faunística de Cuyabeno, y tener la oportunidad de conocer a la comunidad Siona del norte de Ecuador, las mejores opciones de alojamiento son:

Cuyabeno Lodge; dispone de 7 cabañas independientes construidas de madera y techos de paja toquilla, cada una con 2 habitaciones dobles que incluyen baño privado y agua caliente. Además, se ofrece 3 habitaciones de clase superior en una nueva torre con un mirador de excepción. El lodge incluye un amplio comedor, una sala de lectura e información y un bar. Como fuente eléctrica, el lodge cuenta con paneles solares.

Tapir Lodge, está equipado con paneles solares para proveer  electricidad, y cuenta con un  biodigestor, el cual transforma los desechos y aguas servidas en un abono orgánico. En el área social se encuentra la sala de hamacas, y un variado stock de libros, para quienes disfrutan de la lectura. En total aloja más que 20 personas.

Mejor temporada para visitar

Se puede viajar a la región perfectamente todo el año. Sin embargo, la estación menos lluviosa con mayor propensión a cielos despejados y brillo del sol se da entre diciembre y abril.

Itinerario tentativo

Para hacer un tour a la Reserva Cuyabeno, hogar los Siona, se necesitan 4 o 5 días.  Por lo general, durante la estadía en el parque se destina un día para visitar la Comunidad Siona, la cual se encuentra a unas dos horas del alojamiento. En ella es posible conocer sobre la cultura Siona, observar como las mujeres recogen la yuca y como preparan su “casabe”, un pan de yuca tradicional. Durante el resto de la estadía en la reserva, otras actividades disponibles son tomar paseos en canoas de exploración por la Laguna Grande, nadar, observar aves, buscar delfines y monos, pescar pirañas, caminar  explorar el bosque primario, ir de excursión nocturna para observar caimanes, insectos y aves, y también relajarse en una hamaca o disfrutar el ambiente único de la selva.