logo.png

Los Tsachilas - Noroeste de Ecuador

Imprimir

Acorralados por los continuos cambios del entorno y a menudo brusco contacto con el exterior, las comunidades Tsachilas de Ecuador intentan recuperar sus costumbres y tradiciones amenazadas, íntimamente ligadas al uso y conservación de su hábitat  y recursos naturales.

 

 

 

Descripción

El origen del pueblo de los Tsachilas proviene de diferentes nombres de etnias que tenían las mismas costumbres y adoraban a los mismos dioses, y que vivían en la parte occidental de la cordillera de los Andes de Ecuador. Varias epidemias de peste durante el siglo XVI, sumadas a  catástrofes naturales como el terremoto que hubo en Quito en el XVII diezmaron a la etnia. Últimamente, la inauguración de la carretera de Quito a Santo Domingo les hizo huir más al oeste para poder continuar viviendo aislados de todos contactos con la población.

Hoy en día, el grupo étnico los Tsáchilas, también llamados Colorados, se encuentra en la provincia de Santo Domingo de los Tsachilas, en el occidente del Ecuador. Esta etnia se divide en ocho comunas, repartidas en 10.500 hectáreas (antes de la colonización, ocupaban mucho más territorio). Según el último censo de la comunidad, realizado en 1997, este grupo alcanzaba los 2.640 habitantes.

El nombre de la etnia significa ‘verdadera gente’ (‘tsa’, verdadera, y ‘chila’, gente) y su idioma es el tsafiqui. Esta etnia se caracteriza por  la costumbre que tienen los hombres de pintarse el pelo y el cuerpo de rojo, con achiote, así como el por considerárseles buenos curanderos  y los bonitos tejidos de colores de sus mujeres.  Además del pelo rojo, se pintan la cara con rayas negras, una especie de protección contra la enfermedades transmitidas por mosquitos e insectos. Originalmente, los Tsáchilas vivían de la caza, pesca y recolección. Actualmente, cultivan yuca, cacao, maní, caña de azúcar, café, ñame, camote, pimienta, ají, achiote, calabazas y varias variedades de fruta. Adicionalmente, cazan y pescan. Además, comercializan plátano, cacao, café y medicina tradicional.

El objetivo principal de la etnia es la conservación de las áreas naturales y el aprovechamiento sustentable de la energía solar, el aire, la tierra, la vegetación y la fauna. Por esta razón, el Chamán tiene un rol importante en la vida de la etnia, pues desarrolla el papel de autoridad suprema, médico, líder social religioso y es el vínculo entre la naturaleza, la gente y lo sobrenatural.

La etnia es fácilmente reconocida por su manera de vestirse, así como por su forma de pintarse el cabello y el cuerpo. Los hombres usan una ‘chimbulina’, una especie de falda con rayas blancas y azules, y una corona de algodón llamada 'mishilí' para las ceremonias. Ellos se afeitan la cabeza y solo llevan la parte de adelante, que peinan en forma de visera y endurecen con achiote. Las mujeres visten un ‘tunán’, una especie de falda con rayas multicolores, y llevan el cabello suelto y un collar de cuentas llamado ‘win’.


Hábitat
La provincia de Santo Domingo de los Tsáchilas está situada al oeste de Quito. Debe su nombre a la principal etnia que la puebla, los Tsáchilas. Esta provincia es una de las más jóvenes del Ecuador y actualmente es un punto importante de enlace entre las regiones Costa y Sierra, gracias a la vía de acceso Alóag-Santo Domingo. Como el resto de provincias costeras, el clima es cálido y húmedo durante todo el año.

Alojamiento recomendado

Para vivir en el ambiente de los Tsachilas, y tener la oportunidad de conocer esa etnia del norte del país, Surtrek propone:

Kashama Eco Spa Resort: localizado a 20 minutos de Santo Domingo de los Tsáchilas. Sus cabañas y bungalós están construidos con materiales de la zona, rodeados del entorno natural de una cascada. El hotel ofrece spa, piscina y diferentes actividades como caminatas, rafting, kayak o descubrimiento de la cultura de los Tsáchilas.

Mejor temporada

Se puede visitar el bosque nublado en cualquier época del año. Pero hay que tomar en cuenta que en invierno las precipitaciones son un poco más fuertes.

Cabe destacar que la fiesta más importante de los Tsachilas es el Kasama, el Año Nuevo, el cual reúne a todas las aldeas para desearse prosperidad, ocasión en que se bebe chicha de caña en un ambiente festivo con música, bailes y actuaciones teatrales.

Itinerario tentativo

Por lo general, durante la estadía el día está dedicado a visitar a la etnia, asistir a la ceremonia del achiote, a observar el proceso del tejido de ropa, así como a muchas otras actividades que forman parte de la cotidianidad tsáchila. De esta forma, es posible aprender más sobre las costumbres y la cultura de esta etnia. Surtrek puede encargarse de organizar un programar a medida de las necesidades y gustos de cada cliente, los cuales pueden incluso incluir otras actividades, como la práctica del rafting o  kayak.

Además, durante la estadía en Santo Domingo es posible visitar diferentes lugares naturales de interés, como las cascadas del Diablo o la cascada del río Damas, donde es posible bañarse. En el bosque Bomboli, es posible admirar diversos tipos de orquídeas, helechos, así como muchas aves. También se puede disfrutar de un paseo a la reserva natural Tinalandia, durante el cual se podrá observar numerosas aves entre las más de 350 especies que han sido registradas.